話說原本要九月出版的通訊,卻發生一連串的混亂而被打斷……

全世界被按了暫停鍵
2020年初1月中,我們結束了在台灣以服協會的理監事與會員大會、省親的行程,風塵僕僕才踏入加州家門沒多久,新聞就發佈了武漢疫情。惶惶之下,我在推特上搜索消息,發現事情不妙。於是,我們開始防疫準備,並且通知台灣家人在舊曆年間,避免出遠門旅行。接下來,全世界逐漸進入封城與封國的狀態。

這時正是滿心迫切推進《柔依的選擇》的時候,疫情卻越來越緊張。加州在三月正式下達居家避疫,隨著封令來臨,我們的工作也宣告暫停。感謝主, 2019年舊辦公室因為常停電,我們在2019/12月遷入一棟獨立屋的樓下,租賃客廳作為辦公室,出入人員非常簡單。我和昌弘得以在完全停止工作3個禮拜之後,做好抗疫準備,從起初工作半天,到漸漸恢復全日上班。

在抗疫中,人類的活動有如動物樹懶進入慢動作,不論購物、辦事都急不來。ERS也像一般的中小企業受到波及,靠著少數力量,《柔》片的策畫、準備的速度委實有限;更何況有了旅行、隔離的限制,如何聚集工作人員呢?詩篇32:7說:「你是我藏身之處;你必保佑我脫離苦難,以得救的樂歌四面環繞我。」神如何在藏身之處以得勝的樂歌環繞我們呢?

在年紀邁往六十的路上,兩人健康在高壓下都出現問題,居家庇護的初期,得到一段調整體質的時間。每天早晨深度靈修,跟隨教會的讀經進度,並且仔細閱讀一篇《日日與主同行Daily with the King》- by Glyn Evans。在聖徒的文筆中,天天享受深度靈糧。神的話語,強健了我們的心靈,得以能夠選擇相信神的話語,不看眼前環境,訓練自己只擔一天的難處。靈修完畢便為當天的事務禱告,並為他人代禱,然後開始工作。

掠過火舌

09/27/2020似乎又是一個平靜的星期天,典型的深居簡出的晚上。我們卻被多次響起的電話警報打斷作息。其實經過幾年的野火,也習慣了警報;此次火源來自St. Helena,開車距離一個多小時,故未在意。一會兒朋友的電話紛紛來了,鄰居群組放出此次Glass Fire地圖火勢的走向。一看只要翻過幾座山頭,就會直奔我們社區而來。

我們在社區禱告地點與起火狀況 撤退時,出門向右看,山火已然逼近

家門口

 

 

 

 

 

 

 

 

這下才知不妙,原來火是不用走公路的,直接翻山越嶺就過來。收拾好行李與重要文件,街道此時尚稱平靜,可是對門的鄰居說已經在山頭上看見火光。既然收拾得差不多了,我和昌弘決定出外一探火情。

我們居住的Skyhawk小社區,建於小山崗之上,隔著一道小山漥與溪谷,就是另一道山崗連接Napa山脈。晚上九點多,我們出了家門,朝著山脈而行。步行約五分鐘後,即感不妙,黝黑夜色雖格外會襯托火光,然而遠遠山頭之上,竟然肉眼可見燃燒的火焰。我們站在街頭轉角處,對著蠢蠢欲動火勢,我舉手禱告吩咐火勢降下。昌弘正巧當天讀到《榮耀的光輝》,羅炳森師母居所遭逢大火之時,以賽亞43:2臨到她:「你從火中行過,必不被燒,火焰也不著在你身上。」她禱告風向靜止,火勢即轉向止住。他於是也舉手加入禱告。奇怪的是,每當火勢減弱之時,就又聽到爆炸聲,火柱從山巔竄高數十呎,此起彼落。這未知的時刻,我們打了電話通知住在南加州的老三,因為老大所在的芝加哥已經是半夜了,而老二在台灣工作一下子聯絡不上。視頻中的兒子看見直播的山火,不禁搖頭嘆氣。附近的住戶緊張地收拾行李,也有人打開灑水系統,不停地往屋頂澆水,事後證明保衛自己家園的舉動是明智的,保住了房子。我們一直站在街角觀察禱告,直到警察開車過來,警告我們趕快回家立即撤退。

步行回家途中,沿路與鄰居交談,卻突然看見對面的十字架山上山火大起,原來山火從那一邊燒過來了。我們慌忙地把打包好的物件,一件件搬上兩部車子,這時電力被切斷,頓時一片漆黑載。好不容易開車離開住所,即使我們較晚撤離,才轉到社區的幹道,車隊已然大排長龍。車行時,右手邊的山坡,山火正成半圓形向下推進。形勢緊急,內心深處卻有股臨危不亂的力量,相信這是聖靈所賜。

長長的車龍,有序不亂地在警察的指揮中緩慢地前進,我們11點多離開家門,平常只需半小時車程的辦公室,卻到了半夜一點多才到達,感恩辦公室樓上有房間可供住宿。同工吳佩一家,也在深夜2點多來到這裡休息。就寢前接獲消息,我們所在的 Nighthawk Drive,斜對面的房子燒著了,心裡頓然一沉。臨走時,對面山巔上燃燒的火焰的景象回到眼簾。疲倦的身體,難以入眠。「我要選擇繼續相信禱告的力量,還是選擇相信現實的消息呢?」我心掙扎。老二從台灣打電話來了,她說她的教會在為我們禱告,她也會守夜要我們安心去睡。黑暗中,我半坐著禱告,原本急迫的禱告,漸漸地退去了,平安的感覺臨到,我於是沉沉睡去。

台灣那邊的老二,卻陷入了焦灼,她不停著在社交媒體、新聞上找尋線索。眼見與我們街道相接的 Mountain Hawk Drive 燒了幾棟房子,她幾乎要崩潰。一直到一位記者,拿著手機巡行錄影,向焦急的居民報告Nighthawk 巷道房子一切安好;原來我們附近房子被毀乃是誤傳。天亮之後,我們忙起身查詢,緊張地按進老二送來的新聞片段,看見半夜熊熊的火光損毀了Mountain Hawk Drive上七棟房子。第一棟燒毀的屋子就在我們的街道相接之處。記者走過我們的巷道,說了一句:「此次山火繞過了Nighthawk Drive。」我們的街道蒙保守,然隔街損失的房子,其中有兩棟是華人的住宅,心中甚難過。

第二天早上,另一戶被撤離家庭來訪,樓上的租戶H夫婦為三戶撤離家庭預備了豐富的早餐。這戶家庭由附近的姊妹家接待。接下來的五天,我們一起生活、靈修,也有難同當一起為火情禱告。就地庇護令以來,這是首次與主內分享、交通,若非火情,實在非常甘甜。中秋節那天晚上,非常難得四戶人家聚集在公園門口,本是被濃煙厚霧遮住的月亮,在道別之際,從雲間露出燦爛的月光,在憂愁的日子中為我們帶來喜悅,忘了疫情與火情。次日下午,政府下達結束禁制令,我們各自回去檢視房屋,結束了美好交通的日子。

發暈的 COVID-19

野火帶來屋子煙害,園子裡到處是燒焦的樹葉與厚厚的煙塵。回到當初禱告的現場,再往前走100公尺即是災區,平日散步的美麗鄰舍,現毀敗焦黑無法辨識,十分不忍。東北方向圍繞著小區的山坡盡成焦土,青翠的森林枯黃焦黑一片。

撤離的壓力在身子上留下痕跡,回家好好休息之後,準備於10月的第一周,回去辦公重拾留下的工作。孰知一波未平一波又起,周一樓上租客H弟兄接受COVID-19的檢驗,因他的工廠有感染新冠肺炎的病例。他的妻子周二起,開始有重感冒並發燒的症狀,H妻為避免傳染,兩天都不敢下樓與我們接觸。周四,H弟兄上班時接獲通知確診為陽性,需回家隔離。我們那時正在上班,接到消息後,在短時間內把辦公用品、電腦設備,裝箱上車。上一周野火,從家裡緊急搬遷到辦公室居住,現在又急忙把辦公室搬回家,簡直發暈。

H姊妹經檢查後,也確定為陽性,因為野火撤退之故,幾個家庭有密切的接觸,一時風聲鶴唳,人心惶惶,擔憂是否會形成感染圈。感謝我們可以來到神的祭壇,到我最喜樂的 神那裡,教會禱告群組馬上發起禱告。H姊妹切切禱告神的榮耀彰顯,好教他們夫婦所接觸的人皆蒙保守,不被感染。次日,凡有過接觸史的人員,都紛紛前往檢驗中心接受檢驗。兩天的等候報告期,大家各自在家隔離,終於一個又一個傳回陰性反應的好消息。H姊妹向來身體軟弱,這一次感染傳說中的病毒,居然神奇地三天後復原,無須服用任何藥物。

鑒於H夫婦仍在隔離之中,我們經過一番整頓,在家中成立了臨時的辦公室。幾番折騰,工作進度落後的擔心,素來健康的我開始頭昏腦脹,有了高血壓的症狀,無法用腦。詩篇作者這樣勸告:「我的心哪,你當到神那裏去找尋安息,我的盼望從祂而來。」詩篇62:5意譯。讓心靈安靜在神裡面之後,我們慢慢地一天天恢復健康了。

為信仰打那美好的仗

在2020重重困難之中,短暫的心灰意懶之後,藉著神話語的力量,我們又站起來:「要奮力打這場有關信仰的好仗,持定永生:你正是為此而蒙召,並為此在許多證人前宣示了你那美好的誓言。」提前6:12新/思高譯本。當初開始《柔》片策畫時,上帝賜下話語,祂會教導、指導:「我教導你,指示你應走的正道,雙眼注視你,親自作你的嚮導。」詩篇32:8思高譯本,祂會親自做我們的引路者與教練。

未來的工作依然吃重,我們每日繼續跟隨著大嚮導一步步摸著石子,來渡過這條湍急的大河。盼望2021年我們將聽到得勝的樂歌揚起。

Categories: Disaster

Emmanuel Resource Service

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